Tagged: животные

Ура! Ура! Ура!

Россия до сих пор была единственной страной в мире, в которой разрешена жестокая, кровавая охота на белька – новорождённого детёныша гренландского тюленя. Точнее, не охота, а забой. И, наконец-то – свершилось!

(Фотография с сайта stopthesealhunt.com).

Конвергентная эволюция

Расскажу вам про конвергентную эволюцию. Не то, чтобы часто спрашивают, но периодически объяснять приходится — рассказывая про ту или иную зверюгу.

Идея простая: если животные внешне сходны (и не только внешне, кстати) — это совершенно не значит, что они имеют общего предка. Такие животные могут вообще не являться родственниками, хотя и будут походить друг на друга, как родные братья.

Теория говорит нам, что если,  к примеру, поместить на два изолированных, но очень похожих острова, зайчиков и коз — одних на один остров, других на другой — то с довольно высокой степенью вероятности их потомки (через несколько десятков миллионов лет) могут стать ну очень похожи. Для этого необходимы две вещи: чтобы эти виды и их потомки выжили и чтобы они заняли похожую нишу в цепи питания.

Этот удивительный механизм долго сбивал учёных мужей с понталыку. Вспомним, хотя бы, что долгое время дельфинов и касаток считали рыбой, родственной акулам. Хотя вы, конечно, знаете, что между ними никаких родственных связей нет: одни — млекопитающие, вторые — хрящевые рыбы.

Примеров конвергентной эволюции очень много. Знаете ли вы, например, что носороги и бегемоты — не родственники совсем? Носорогу близки тапир и лошадка,  в то время как двоюродными братьями бегемота являются свиньи. Каковые, в свою очередь, хотя на тапира и похожи, куда ближе к коровам.

Речь идёт о парно- и непарнокопытных, разделившихся очень давно — в раннем Эоцене, около 55 миллионов лет назад. Непарнокопытные, будучи более древними и примитивными (зоологи, не плеваться от моей терминологии, пожалуйста) на данный момент представлены лошадями и зебрами, тапирами и носорогами. Более поздние формы — представленные парнокопытными — это бегемоты, коровы, олени — словом, большинство современных копытных.

В древности доминировали непарнокопытные. Появившиеся в Северной Америке лошади мигрировали в результате в Европу, а в Америке вымерли, и были заново завезены уже конкистодорами. По европейским равнинам бродили бесчисленные стада тапиров.

Современный же мир благоволит, напротив того, парнокопытным. Непарнокопытные постепенно исчезают с лица земли. Последнюю дикую лошадь видели в пятидесятых годах прошлого века. Черных носорогов остались буквально единицы: в Нгоронгоро самая большая из африканских популяций насчитывает 16 особей.

Мне, кстати, посчастливилось сфотографировать одного из них:

Black rhinoceros - Diceros bicornis

А слон бегемоту тоже не родственник. Будучи полукопытным, он имеет одного единственного двоюродного брата, дожившего до наших дней — дамана. Который напоминает крупную мохнатую крысу.

Baldone

Лосиная ферма в Костромской области

Чудны дела твои, господи.

Ковыряясь в интернете в поисках информации о лосях, наткнулся на удивительные факты. Оказывается, в Костромской области существует лосиная ферма!

Вы не ослышались: лосиная. Тот самый лось — Alces alces.

Лосей одомашнивают, ездят на них верхом, запрягают в сани и даже лечат лосиным молоком язву желудка.

Мне доводилось несколько раз встречать лося в естественных условиях — во время конных походов или даже проезжая на машине мимо . Это — огромное, мощное и совершенно ничего не боящееся животное, выглядящее этаким добродушным увальнем. Верховые лошади при его виде впадают в лёгкий ступор — то ли от восторга, то ли от удивления.

Косули на Dunduru pļavās

У нас, конечно, не Африка, но кое-кто из Cervidae попадается. Вот они, наши парнокопытные друзья. Только пугливые очень. 

Правда, добраться туда — около 15 километров по проселочным дорогам. И на этих дорогах — абсолютно голый лёд, покрытый сантиметровым слоем воды. Машина на скорости 10 км в час (джип, отличная резина) тормозит метров 10, а уж о проезде в поворотах узких мосточков без перил над канавами я не говорю.

А так — ничего, жить можно.

Running roes

Roe herd and abandoned building

Roebucks look at the running females

С Новым Годом

С наступившим новым годом. А у меня за окном в Новый Год была метель — совершенно сумасшедшая, сносящая с ног. Настоящая. Белая. Опасная. Как у Джека Лондона.

А хаски в такую погоду любят спать на снегу.

Представляете?

Белочка — лондонская, летняя, жирная, наглая, клёвая…

Фотография никакая, зато белка клёвая. 

Вспомнился анекдот:

— «Мама, а что такое — дрочистый?» 

— «Господи, ну где ты услышал эту гадость?» 
— «Так нам в сидике стишок читали: а орешки непростые, в них скорлупки золотые; Я — дрочистый изумруд… «