Лосиная ферма в Костромской области

Чудны дела твои, господи.

Ковыряясь в интернете в поисках информации о лосях, наткнулся на удивительные факты. Оказывается, в Костромской области существует лосиная ферма!

Вы не ослышались: лосиная. Тот самый лось — Alces alces.

Лосей одомашнивают, ездят на них верхом, запрягают в сани и даже лечат лосиным молоком язву желудка.

Мне доводилось несколько раз встречать лося в естественных условиях — во время конных походов или даже проезжая на машине мимо . Это — огромное, мощное и совершенно ничего не боящееся животное, выглядящее этаким добродушным увальнем. Верховые лошади при его виде впадают в лёгкий ступор — то ли от восторга, то ли от удивления.

Косули на Dunduru pļavās

У нас, конечно, не Африка, но кое-кто из Cervidae попадается. Вот они, наши парнокопытные друзья. Только пугливые очень. 

Правда, добраться туда — около 15 километров по проселочным дорогам. И на этих дорогах — абсолютно голый лёд, покрытый сантиметровым слоем воды. Машина на скорости 10 км в час (джип, отличная резина) тормозит метров 10, а уж о проезде в поворотах узких мосточков без перил над канавами я не говорю.

А так — ничего, жить можно.

Running roes

Roe herd and abandoned building

Roebucks look at the running females

С Новым Годом

С наступившим новым годом. А у меня за окном в Новый Год была метель — совершенно сумасшедшая, сносящая с ног. Настоящая. Белая. Опасная. Как у Джека Лондона.

А хаски в такую погоду любят спать на снегу.

Представляете?

Белочка — лондонская, летняя, жирная, наглая, клёвая…

Фотография никакая, зато белка клёвая. 

Вспомнился анекдот:

— «Мама, а что такое — дрочистый?» 

— «Господи, ну где ты услышал эту гадость?» 
— «Так нам в сидике стишок читали: а орешки непростые, в них скорлупки золотые; Я — дрочистый изумруд… «

Масайский жираф

Этот молодой самец масайского жирафа сфотографирован в Аруше — северном районе Танганьики с достаточно большим количеством крупных населённых пунктов.

То, что эти парнокопытные — самые высокие животные на земле, вы, очевидно, знаете. А задумывались ли вы когда нибудь, с какими физическими ограничениями и задачами столкнулась матушка-природа, создавая столь длинношеее существо?

Во-первых, дыхание. Трахея более полутора метров длиной и диаметром в 5 см содержит около трёх литров воздуха, образующего мёртвое пространство между лёгкими и ноздрями. Этот воздух очень плохо, конечно же, обогащается кислородом — в результате жираф дышит довольно глубоко и очень часто — в спокойном состоянии до 20 вдохов в минуту против 10 у нас с вами.

Во-вторых — давление. При таком росте у жирафов должны были бы отекать ноги — но они не отекают, потому что плотно, словно бинтами, обмотаны подкожной соединительной тканью. Сердцу для снабжения мозга кислородом требуется создавать очень высокое давление, чтобы гонять кровь на такую высоту. Не говоря уже о том, что, когда жираф пьёт, опустив голову, он должен был бы терять сознание от прилива крови к голове — но от этого защищает специальная сеть капилляров, поглощающая в такой ситуации избыток давления.

Короче говоря, жирафы — сплошные высокие технологии природы.. А красота их бега на воле сродни полёту — они словно бы не касаются земли, и непонятно, что за неведомая сила держит их в воздухе.

Почему я не беру в магазине пластиковые пакеты

Почему я не покупаю и не беру бесплатно пластиковые пакеты в магазинах? Во-первых, они реально неприятно смотрятся под водой, когда ныряешь. А во-вторых — и это самое главное — я не хочу портить свою карму, добивая и так вконец исстрадавшийся океан. Мало кто об этом знает (а средства массовой информации не очень любят распространяться, за исключением ряда научно-популярных, поскольку принадлежат миру потребительства) — что в в океане дрейфует остров из пластика, размерами сопоставимый с, например, территорией России. Удерживаемый в одном и том же районе течениями, он постоянно растёт, уничтожая жизнь в океане. В мучениях умирают птицы и рыбы, и скоро, покупая в магазине тунца, придётся принюхиваться, не пахнет ли палёным полиэтиленом.

Беря в магазине пластиковый пакетик, лично ты убиваешь своими руками одно или несколько живых существ. Это не сумасшедшие выкладки зеленых. Это элементарная логика и грустная фактология.

Купите себе авоську. Я серьёзно.

Слоны пришли в гости

Этого слона и его подругу хорошо знают в Нгоронгоро. Сладкая парочка приходит каждый вечер попить воды из пятитысячилитровой бочки (справа), расположенной на территории единственного в этом районе публичного кемпсайта, где можно поставить палатку.

Огромные и сильные животные совершенно дикие. Они приходят из темноты леса, как только солнце начинает садиться над огромным кратером давно потухшего вулкана, и уходят туда же уже в глубоких сумерках.

Скажу одно: африканские слоны ни в какое сравнение не идут с индийскими — они значительно больше и выглядят куда внушительнее. Я снимал этот кадр метров с четырех — и, доложу я вам, такого ощущения мощи и потенциальной опасности я в своей жизни еще не испытывал. Серьёзные ребята.

Особенно странно то, что эти слоны — по крайней мере, по утверждению наших проводников, — самец и самка. Дело в том, что у слонов — матриархат, и рулит, так сказать, доминантная самка — она определяет маршруты движения и степень опасности, самцы же живут обособленно.

Смотри так же: Танзания: где-то тут мы слезли с пальмы

Как зебра полосат

Есть несколько теорий, зачем зебрам нужны полоски. Наиболее на данный момент распространённая (поскольку её активно пропагандирует, например, канал Animal Planet) утверждает, что в сплошном потоке полосатых лошадок лев не способен избрать жертву — он как бы слепнет. Проводники в Танганьике говорили мне о том же, но биологи не склонны доверять этой теории.

Не менее распространённой теории о том, что полосатость является покровительственной окраской, противоречит поведение самих зебр: они собираются в большие табуны и не прячутся от хищников.

Есть так же мнение, что такая раскраска позволяет отпугивать мух Цеце — но эти насекомые встречаются на очень ограниченной территории, значительно меньшей, чем ареал обитания зебр.

Современные же исследователи склоняются к мнению, что все древние лошади были полосатыми, Полоски сохранились лишь у высокосоциальных, к тому же живущих в теплом климате, зебр. Их менее табунные собратья, да еще живущие в более суровых климатических условиях, в которых требовался более густой волосяной покров, полосатость утратили.

Этот самец — из Нгоронгоро. Зебры любопытны и очень позитивны с точки зрения внешнего видв. Местные считают, что, в отличие, например, от антилоп гну, полосатые лошадки своих в беде не бросают — табун защищает слабых. Я видел хромающую зебру, которая, видимо, только что оправившись от травмы, догоняла табун, и мой проводник сказал, что если это ей удастся — скорее всего хромоножка выживет.

Смотри так же: Танзания: где-то тут мы слезли с пальмы

Как подкрасться к кайману

К кайману подкрадываемся так. Как стемнеет, садимся в лёгкое каноэ, и, стараясь не шуметь и не слишком плёстко орудовать веслом, двигаемся по озеру, высвечивая мощным фонариком поверхность воды возле зарослей.

Глаза каймана светятся в темноте, отражая свет фонаря. Подбираясь к хищнику, необходимо продолжать светить ему в глаза.

И, если вам повезёт, как повезло мне, вы сможете подобраться к нему на расстояние вытянутой руки. Руку, впрочем, вытягивать не рекомендуется в любом случае. Конкретно этот трёхметровый экземпляр вполне может болезненно цапнуть, да и на электрического угря в воде нарываться не хочется.

Пятнистая гиена

Spotted hyena lies on the ground, shows its jaws

Пятнистая гиена — обладательница самых сильных челюстей на земном шаре. Укус этого животного сильнее, чем хватка большой белой акулы. Три такие очаровашки легко отнимают добычу у взрослого льва, что, впрочем, хорошо нам известно по мультипликационному фильму «Король-лев».

Из малоизвестных фактов следует отметить то, что этих животных длительное время считали гермафродитами, поскольку принимали огромный (до 15 сантиметров!) клитор самок за член.