Конвергентная эволюция

Расскажу вам про конвергентную эволюцию. Не то, чтобы часто спрашивают, но периодически объяснять приходится — рассказывая про ту или иную зверюгу.

Идея простая: если животные внешне сходны (и не только внешне, кстати) — это совершенно не значит, что они имеют общего предка. Такие животные могут вообще не являться родственниками, хотя и будут походить друг на друга, как родные братья.

Теория говорит нам, что если,  к примеру, поместить на два изолированных, но очень похожих острова, зайчиков и коз — одних на один остров, других на другой — то с довольно высокой степенью вероятности их потомки (через несколько десятков миллионов лет) могут стать ну очень похожи. Для этого необходимы две вещи: чтобы эти виды и их потомки выжили и чтобы они заняли похожую нишу в цепи питания.

Этот удивительный механизм долго сбивал учёных мужей с понталыку. Вспомним, хотя бы, что долгое время дельфинов и касаток считали рыбой, родственной акулам. Хотя вы, конечно, знаете, что между ними никаких родственных связей нет: одни — млекопитающие, вторые — хрящевые рыбы.

Примеров конвергентной эволюции очень много. Знаете ли вы, например, что носороги и бегемоты — не родственники совсем? Носорогу близки тапир и лошадка,  в то время как двоюродными братьями бегемота являются свиньи. Каковые, в свою очередь, хотя на тапира и похожи, куда ближе к коровам.

Речь идёт о парно- и непарнокопытных, разделившихся очень давно — в раннем Эоцене, около 55 миллионов лет назад. Непарнокопытные, будучи более древними и примитивными (зоологи, не плеваться от моей терминологии, пожалуйста) на данный момент представлены лошадями и зебрами, тапирами и носорогами. Более поздние формы — представленные парнокопытными — это бегемоты, коровы, олени — словом, большинство современных копытных.

В древности доминировали непарнокопытные. Появившиеся в Северной Америке лошади мигрировали в результате в Европу, а в Америке вымерли, и были заново завезены уже конкистодорами. По европейским равнинам бродили бесчисленные стада тапиров.

Современный же мир благоволит, напротив того, парнокопытным. Непарнокопытные постепенно исчезают с лица земли. Последнюю дикую лошадь видели в пятидесятых годах прошлого века. Черных носорогов остались буквально единицы: в Нгоронгоро самая большая из африканских популяций насчитывает 16 особей.

Мне, кстати, посчастливилось сфотографировать одного из них:

Black rhinoceros - Diceros bicornis

А слон бегемоту тоже не родственник. Будучи полукопытным, он имеет одного единственного двоюродного брата, дожившего до наших дней — дамана. Который напоминает крупную мохнатую крысу.

Публикации на схожую тему

2 comments

  1. Nanajka

    Зоология, восьмой класс. А кто-то про это не помнит? Вот про жирафа чуть ниже было очень интересно, я раньше не знала, и так впечатлилась, что читала своим вслух с выражением :)

  2. Andrejs Jegorovs

    Так ты, Наечка, молодая совсем — вот и помнишь восьмой класс.

    А большинство народу — старые. Они и десятый с трудом. Особенно выпускной вечер :)

Добавьте свой комментарий: