Bulduri: ночная дорожка вдоль моря

Jūrmala: ночная дорожка и фонарь. Bulduri, июнь 2007
Canon EOS 5D ISO: 100 Exposure: 15.0 sec Aperture: f/4.0

Юрмала прохладной июньской ночью. Эта дорожка идет вдоль моря, сквозь лес, состоящий из корабельных сосен и берёз. Свет фонарей причудливо играет тенями на щербатом асфальте. Лёгкий ветер доносит запах морской воды и водорослей.

Enjoy Coca

Кока, как она есть. Эквадор, Напо, 2007.

Итак, таинственное растение — кока. То самое, из которого получают кокаин.

В Эквадоре кока — всего лишь лекарственное растение, и его разрешено выращивать в медицинских целях для личных нужд. Если помните, первоначальный состав кока-колы содержал коку (отсюда и название, конечно).

А познакомился я с кокой так. В середине труднейшего дневного перехода в Аньянгу, мы, валясь с ног от усталости, расположились на привале возле маленького индейского хутора. Кушать и пить хотелось страшно, и мы принялись за нехитрую свою снедь. Ноги гудели, голова еле сображала — жара и влажность сделали своё дело. Последние два часа мы вообще шли на автомате.

Один из наших проводников подвёл нас к ограде и показал кусты. «Три-пять листов, не больше» — сказал он нам. Мы их съели. Березовый лист ничем, я думаю, по вкусу не отличается. Эффекта — ноль.

Мы пошли дальше, к ночи вернулись в базовый лагерь. Кока не действовала. Именно этот факт мы и обсуждали — после двенадцатичасового перехода, глубокой ночью. Усталости как не бывало. Говорят, индейцы кормили когда-то кокой пленных, чтобы те, работая, позже валились от усталости.

Прибытие Великого Гуру

Артур ЗалогаСегодня на гостеприимную Латвийскую землю ступил Великий Гуру, TDI Advanced Trimix Instructor Trainer, фридайвер, судья и страхующий дайвер 14 мировых рекордов по фри-дайвингу Артур Залога.

Короче, приехал Гуру. С тем, чтобы, сев в поезд, этим же днём через Москву отправиться в Хургаду, где он, собственно, и учит технических дайверов.

Что можно сказать об Артуре? Много разных слов. Часть этих слов говорят его ученики в процессе, собственно, обучения. Курсы у Залоги жёсткие, если не сказать — жестокие. Настоящая школа выживания. Я горжусь своим сертификатом Extended Range, полученным у Артура — он мне достался потом и кровью.

Попили мы чаю, съели картошечки с мясом — и Артур укатил. Как всегда — слегка циничный, лёгкий на подъём, подтянутый, спортивный и в стоптанных кедах. Надо будет съездить к нему в гости, понырять технически немного. Развеяться.

Как учит Залога
Ваш покорный слуга — без маски, со снятым аквалангом в руках выполняет очередное упражнение курса.

Līgo: дождь над городом

В этом году решили с друзьями на Līgo просто посидеть дома, поджарить мяса на балконе. А на Līgo у нас в Латвии, если кто не знает — всегда дожди. Такая наша латышская народная традиция — мокнуть на природе, искать в лесу цветок папоротника и прыгать через огонь.

Вместо природы у нас в этом году — квартира. Куплены ромашки и мясо. Гости уже пришли. Впереди — самая короткая ночь года.

Ирка. На лиго всегда дождь. 23 июня 2007

Обновлено 22:45
Случились: шашлыки, пиво, сыр, водка и песни. Тихо, по-семейному сидим… Давненько такого не помню на Лиго — чтобы дома. Странное ощущение.

Я помню этот праздник на Кубе, точнее — пятьдесят миль южнее, на барже, приписанной к порту Хуккаро, но много лет стоящей в Садах Королевы. Я помню Лиго в Египте — пронзительное, бесконечное звёздное небо над яхтой. Я помню этот праздник на маленьком острове восточнее Борнео — местные малайцы, военные и по совместительству джаз-банда старательно распевали под нашим чутким руководством латышские песни. Я помню Лиго на хуторе Teraudi, что в Курземе — с хозяином Янисом в главной роли, в окружении друзей. И теперь — просто дома.

А вот так выглядит с балкона небо после заката:

Līgo 2007. После заката.

Вид с балкона

Вот такой вид открывается с моего балкона. И это — центр города. Бывает же.

Весна 2007. Небо.

Море зовёт!

Море зовёт!

В предчувствии августовского отпуска ветер, влекущий меня по жизни, преподносит сюрпризы в виде флэшбэков разных видов. Количество старых, очень старых и старинных знакомых, встреченных мною за последние несколько месяцев, выходит за все рамки. Начиная со школьных времён (встреча одноклассников и одноклассниц, двадцать — хех! — лет выпуска и всё такое), времён послешкольных, недоинститутских и банковских. Первая любовь к третьей любимой работе. Товарищи по интернетовским тусовкам, похорошевшие и наоборот девчонки, солидная и не очень пацанва. Хоровод лиц. Феерия жизненных историй. На улице жаркое (для Латвии) лето. Глобальное (боитесь?) потепление.

В свете подготовки к путешествиям этого года и их последующей информационной обработки:

Я уже чувствую приближение Большого Приключения. Ветер, который трепет мои волосы через открытое стекло в машине пахнет морем. Чайки кричат так, словно они только что вернулись с юга полуострова Индокитай. Пора доставать и чекать снаряжение. Пора проверять фонари, фототехнику и снова купить отобранный пограничниками нож. Скоро, скоро, скоро!

Ledmane: соревнования по конкуру

Дигре.
Ну и зачем засунули в трейлер,
если домой не везёте?
Фото Ирины Егоровой.

По большому счёту, соревнования по конкуру — да и вообще любые соревнования — всегда и праздник, и небольшое нервное потрясение как для всадника, так и для лошади.

Ledmane — небольшой посёлок недалеко от Риги — стал центром местной жизни на этот период. К моменту, когда я приехал, вокруг действа уже бродили хорошо пьяненькие мужи — в основном, кстати, парочками — а колоритная бабушка продавала билеты. Узнав, впрочем, что у нас с сыном «там лошадка выступает» — пропустила за так.

К моменту, когда мы с Егором приехали, Ирка уже отпрыгалась — вылетела из седла на пятом барьере и сошла с дистанции. Гордая выгуливала Дигре.

Что касается нашего Дигромона — он являет собой классический пример гадкого утёнка. Будучи помесью ганновера с тракеном (что, кстати, вполне так благородно) лет до четырёх выглядел немного лопоухим, отчего напоминал молодого и глуповатого лося. Не всегда, конечно. Если мы гордо вытянем шею, да посмотрим свысока — красавец, конечно.

А теперь заматерел окончательно. Красивый, мощный конь. При этом — такой же добрый и ласковый, как когда-то. Мы его любим.

Гавана: кубинская элегия

Вот вспомнилось, поскольку 14 июня — день рождения Товарища Че, Команданте и Последнего Романтика Эпохи. Стелла на главной площади Гаваны, птицы в высоте и рвущееся на ветру полотнище — символы Свободной Кубы. Площадь пуста, и фотоаппарат не способен запечатлеть величественность этой пустоты.

Было жарко и почти безветренно. Впереди нас ждали Сады Королевы — с акулами, москитами и полным отсутствием людей. А Гавана была перевалочным пунктом. Чем-то временным. Чем-то ненадолго — в промежутке между перелётом и переездом. Так нам, во всяком случае, сначала сначала казалось…

Короткий день и короткая ночь схлопнулись в феерический калейдоскоп — с латиноамериканской музыкой, едой, сигарами и ромом, с открытыми, дружелюбными и бедными, как церковные мыши, людьми — я сам такой был, и с завистью смотрел на обладателей эскавэ, и эти несчастные магазины «Берёзка» так напоминают места для туристов в Гаване. И два вида валюты — для местных и для нас. Всё как в детстве.

Я ничего не запомнил, кроме запаха свободы. И ничего не почувствовал, кроме вкуса свободы. Я не понял её, эту свободу. Я приеду ещё. Обязательно.

Доисторическая акула у берегов Японии

В морском парке Авасима (Япония) поймали и засняли на видео плащеносную акулу (семейство Chlamydoselachidae). Насколько я могу видеть, это — Chlamydoselachus anguineus (поправьте, если я ошибаюсь). Фишка в том, что эта угреобразная акула с шестью жаберными щелями (у современных акул их пять) — во-первых, очень глубоководная, а во-вторых — очень древняя. Такие акулы жили в доисторических океанах около 350 миллионов лет назад.

Осьминог против акулы

Вы, наверное, знаете, что обучаемость и «уровень интеллекта» осьминогов сравнима с интеллектуальными способностями высших млекопитающих. Многие учёные сравнивают в этом смысле осьминогов с собаками-лабрадорами. Поразительно: моллюск (улитка почти!) — и нервная деятельность высочайшего уровня.

А вот теперь — еще одно открытие (ему несколько лет, на самом деле, но немногие о нём знают). Оказывается, в пищевой цепочке головоногий моллюск (в данном случае — гигантский осьминог) может стоять выше такого хищника, как акула. Не верите? А вот: